Enabling KVM virtualization for Raspberry Pi 2

As I wrote on my previous post, Enabling HYP mode on the Raspberry Pi 2, the newest machine from the Raspberry Pi Foundation features a Cortex-A7 with Virtualization Extensions, but it isn’t possible to make use of such feature out of the box.

In that article I showed that it was possible to start the kernel in HYP mode. Now, I’ll cover the rest of steps needed for enabling KVM virtualization and running your first guest OS.

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Enabling KVM virtualization on ARM (Allwinner A20)

Some time ago, ARM Holdings presented the new virtualization extensions for its processor architecture, which are now present on some models of the Cortex family, like the Cortex-A7 and Cortex-A15. Though it’s a quite recent technology, both KVM and Xen hypervisors already support such extensions, allowing to run virtualized Guests in the same way you can already do on x86.

It’s true that current SoCs (System-on-Chip) and development boards doesn’t provide a number of cores and RAM memory that invite to run a significant number of Guests on them, but these are the first steps towards stabilization of ARM virtualization, paving the way for the future server-oriented ARM processors. On the other hand, this is also an interesting option for running alternative operating systems (like the *BSD family) on ARM hardware, without dealing with the extremely heterogeneous nature of it.

In this guide, where going to see how you can enable KVM virtualization on the Olinuxino-A20-MICRO development board.

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Cómo habilitar virtualización KVM sobre ARM (Allwinner A20)

Hace algún tiempo, ARM Holdings presentó las extensiones de virtualización para su arquitectura de procesadores, las cuales están presentes en algunos modelos de la familia Cortex, como el Cortex-A7 y Cortex-A15. Aunque se trata de una tecnología reciente, los hipervisores KVM y Xen cuentan ya con soporte para dichas extensiones, y permiten levantar SS.OO. invitados de forma similar a como lo hacen en x86.

Si bien es cierto que los SoCs (System-on-Chip) y las placas de desarrollo no invitan a desplegar un número importante de máquinas virtuales, dado el escaso número de cores y RAM que proveen, este supone un primer paso de cara a la estabilización de estas tecnologías, lo que permitirá que ya esté madura para cuando se popularicen los encapsulados de ARM destinados a servidores. Adicionalmente, es una estrategia interesante para poder correr otros SS.OO. (como la familia *BSD) en hardware ARM, sin tener que lidiar con la naturaleza extremadamente heterogénea del mismo.

En esta guía vamos a ver cómo habilitar la virtualización KVM sobre la placa de desarrollo Olinuxino-A20-Micro.

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